Un Ox√≠metro de Pulso puede ser √ļtil en tiempos de COVID-19: esto es lo que necesita saber

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Es posible que no reconozca el nombre, pero probablemente ya haya visto un ox√≠metro (tal vez en el consultorio de un m√©dico o en un hospital): el ox√≠metro es una herramienta que le permite medir y controlar el grado de saturaci√≥n de ox√≠geno en la sangre. No hay diferencia entre un ox√≠metro y un ox√≠metro de pulso; siempre son el mismo instrumento. Este dispositivo, que cuesta unos euros, puede ser √ļtil para monitorizar los s√≠ntomas del coronavirus, junto con otras afecciones respiratorias.

Al igual que un termómetro lee la temperatura, el oxímetro (que se sujeta al dedo) lee los niveles de oxígeno en sangre y la frecuencia cardíaca. Pero a diferencia de los termómetros, que prácticamente todo el mundo tiene en casa, los oxímetros de pulso no son tan populares. COVID-19, sin embargo, podría cambiar todo eso.

¬ŅQu√© es un ox√≠metro?

Un oxímetro es un dispositivo que mide los niveles de oxígeno (o la saturación de oxígeno) en la sangre, en particular la saturación de oxígeno periférica, ya que se detecta periféricamente ( externamente) en un dedo o en una oreja. La saturación de oxígeno es un valor importante, porque la sangre (especialmente las proteínas de los glóbulos rojos) transporta oxígeno por todo el cuerpo y lo libera en los tejidos.

Los pulsiox√≠metros tambi√©n miden la frecuencia del pulso, en t√©rminos de latidos del coraz√≥n por minuto; esto tambi√©n puede indicar qu√© tan bien los tejidos del cuerpo est√°n “perfundidos” o se les suministra sangre y, en √ļltima instancia, ox√≠geno.

En t√©rminos de COVID-19, un ox√≠metro puede ayudar a detectar o monitorear los problemas respiratorios asociados con la neumon√≠a por COVID-19. Los dispositivos pueden ser especialmente √ļtiles para quienes padecen dificultad para respirar con COVID-19 ya diagnosticado, ya sea para vigilar el progreso o para determinar cu√°ndo vale la pena una visita a la sala de emergencias.

¬ŅC√≥mo se usa un ox√≠metro?

El dispositivo se adhiere al dedo o al lóbulo de la oreja. Por lo general, es un clip que se coloca en el dedo y transmite las longitudes de onda de la luz emitida a un sensor que calcula con precisión la saturación de oxígeno en la sangre. Esta longitud de onda permite detectar la hemoglobina, una proteína en la sangre que transporta oxígeno: la luz absorbida por la sangre varía con la saturación de oxígeno de la hemoglobina.

La mejor manera de realizar la prueba es sentado y, por lo general, el dedo elegido para enganchar el ox√≠metro es el dedo medio. Aseg√ļrate de quitarte el esmalte de las u√Īas, evita usar el dispositivo con dedos fr√≠os y si√©ntate sin moverte demasiado: si tienes los dedos fr√≠os, usas esmalte de u√Īas o si agita, es posible que no se encuentre una lectura correcta.

¬ŅQu√© es una lectura de ox√≠metro normal?

Para una persona sana sin problemas pulmonares, una lectura entre 96-100% representa un nivel normal de ox√≠geno en sangre. La OMS lo reduce en un 1%, indicando que cualquier valor entre 95 y 100% es normal, y cualquier lectura por debajo del 94% debe ser evaluada por un m√©dico. Una lectura del ox√≠metro por debajo del 90% se considera una “emergencia cl√≠nica” y debe tratarse de forma urgente seg√ļn la OMS.

Si cree que tiene COVID y est√° usando el ox√≠metro para medir su nivel de ox√≠geno, aseg√ļrese de mantener un registro de las lecturas para que pueda evaluar si hay alg√ļn cambio. Adem√°s, los n√ļmeros no son lo √ļnico en lo que deber√≠a concentrarse. Escriba c√≥mo se sinti√≥ en el momento de la lectura, por ejemplo, si se sinti√≥ bien o sufri√≥ dificultad para respirar.

Es importante realizar un seguimiento del segundo n√ļmero y tambi√©n de la frecuencia card√≠aca, para que pueda informarlos a su m√©dico. Seg√ļn la OMS, una frecuencia card√≠aca normal (a los 10 a√Īos o m√°s) var√≠a entre 60 y 100 latidos por minuto.

¬ŅSon v√°lidas las aplicaciones para tel√©fonos inteligentes?

Por ahora, definitivamente es mejor referirse a los ox√≠metros de la yema del dedo: hay algunas aplicaciones para tel√©fonos inteligentes que afirman medir los niveles de ox√≠geno, pero una investigaci√≥n reciente del equipo de Oxford “COVID-19 Evidence Service” ha demostrado que ninguna de ellas es lo suficientemente confiable como para reemplazar un ox√≠metro real.

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