Un OxĂ­metro de Pulso puede ser Ăștil en tiempos de COVID-19: esto es lo que necesita saber

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Es posible que no reconozca el nombre, pero probablemente ya haya visto un oxĂ­metro (tal vez en el consultorio de un mĂ©dico o en un hospital): el oxĂ­metro es una herramienta que le permite medir y controlar el grado de saturaciĂłn de oxĂ­geno en la sangre. No hay diferencia entre un oxĂ­metro y un oxĂ­metro de pulso; siempre son el mismo instrumento. Este dispositivo, que cuesta unos euros, puede ser Ăștil para monitorizar los sĂ­ntomas del coronavirus, junto con otras afecciones respiratorias.

Al igual que un termĂłmetro lee la temperatura, el oxĂ­metro (que se sujeta al dedo) lee los niveles de oxĂ­geno en sangre y la frecuencia cardĂ­aca. Pero a diferencia de los termĂłmetros, que prĂĄcticamente todo el mundo tiene en casa, los oxĂ­metros de pulso no son tan populares. COVID-19, sin embargo, podrĂ­a cambiar todo eso.

¿Qué es un oxímetro?

Un oxímetro es un dispositivo que mide los niveles de oxígeno (o la saturación de oxígeno) en la sangre, en particular la saturación de oxígeno periférica, ya que se detecta periféricamente ( externamente) en un dedo o en una oreja. La saturación de oxígeno es un valor importante, porque la sangre (especialmente las proteínas de los glóbulos rojos) transporta oxígeno por todo el cuerpo y lo libera en los tejidos.

Los pulsioxĂ­metros tambiĂ©n miden la frecuencia del pulso, en tĂ©rminos de latidos del corazĂłn por minuto; esto tambiĂ©n puede indicar quĂ© tan bien los tejidos del cuerpo estĂĄn “perfundidos” o se les suministra sangre y, en Ășltima instancia, oxĂ­geno.

En tĂ©rminos de COVID-19, un oxĂ­metro puede ayudar a detectar o monitorear los problemas respiratorios asociados con la neumonĂ­a por COVID-19. Los dispositivos pueden ser especialmente Ăștiles para quienes padecen dificultad para respirar con COVID-19 ya diagnosticado, ya sea para vigilar el progreso o para determinar cuĂĄndo vale la pena una visita a la sala de emergencias.

ÂżCĂłmo se usa un oxĂ­metro?

El dispositivo se adhiere al dedo o al lĂłbulo de la oreja. Por lo general, es un clip que se coloca en el dedo y transmite las longitudes de onda de la luz emitida a un sensor que calcula con precisiĂłn la saturaciĂłn de oxĂ­geno en la sangre. Esta longitud de onda permite detectar la hemoglobina, una proteĂ­na en la sangre que transporta oxĂ­geno: la luz absorbida por la sangre varĂ­a con la saturaciĂłn de oxĂ­geno de la hemoglobina.

La mejor manera de realizar la prueba es sentado y, por lo general, el dedo elegido para enganchar el oxĂ­metro es el dedo medio. AsegĂșrate de quitarte el esmalte de las uñas, evita usar el dispositivo con dedos frĂ­os y siĂ©ntate sin moverte demasiado: si tienes los dedos frĂ­os, usas esmalte de uñas o si agita, es posible que no se encuentre una lectura correcta.

¿Qué es una lectura de oxímetro normal?

Para una persona sana sin problemas pulmonares, una lectura entre 96-100% representa un nivel normal de oxĂ­geno en sangre. La OMS lo reduce en un 1%, indicando que cualquier valor entre 95 y 100% es normal, y cualquier lectura por debajo del 94% debe ser evaluada por un mĂ©dico. Una lectura del oxĂ­metro por debajo del 90% se considera una “emergencia clĂ­nica” y debe tratarse de forma urgente segĂșn la OMS.

Si cree que tiene COVID y estĂĄ usando el oxĂ­metro para medir su nivel de oxĂ­geno, asegĂșrese de mantener un registro de las lecturas para que pueda evaluar si hay algĂșn cambio. AdemĂĄs, los nĂșmeros no son lo Ășnico en lo que deberĂ­a concentrarse. Escriba cĂłmo se sintiĂł en el momento de la lectura, por ejemplo, si se sintiĂł bien o sufriĂł dificultad para respirar.

Es importante realizar un seguimiento del segundo nĂșmero y tambiĂ©n de la frecuencia cardĂ­aca, para que pueda informarlos a su mĂ©dico. SegĂșn la OMS, una frecuencia cardĂ­aca normal (a los 10 años o mĂĄs) varĂ­a entre 60 y 100 latidos por minuto.

¿Son vålidas las aplicaciones para teléfonos inteligentes?

Por ahora, definitivamente es mejor referirse a los oxĂ­metros de la yema del dedo: hay algunas aplicaciones para telĂ©fonos inteligentes que afirman medir los niveles de oxĂ­geno, pero una investigaciĂłn reciente del equipo de Oxford “COVID-19 Evidence Service” ha demostrado que ninguna de ellas es lo suficientemente confiable como para reemplazar un oxĂ­metro real.

A continuaciĂłn se muestra una selecciĂłn de los mejores oxĂ­metros de pulso disponibles actualmente en Amazon.


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